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EB-5 簽證專區

I-829申請處理缺陷仍待解決

Matthew T Galati

撰文/ Matthew T Galati

翻譯/《EB5投資者雜誌》

在上一個財政年度裏,我們早已針對美國移民局(USCIS)的I-829處理缺陷撰寫了一篇文章(點擊此處閱讀)。不幸的是,2015財政年的I-829提交經驗卻讓我們不得不繼續感到悲觀,尤其是關於收據單發放的即時性和連貫性。

回顧我們近期代表投資者和家人提交的兩份申請,都是在與行業內聲譽良好的區域中心合作並獲得成功的I-526裁定之後提交了他們的請願。第一個案例於十月份提交,申請人包含投資者、投資者的妻子以及兩個孩子。令人難以理解的是,移民局將其中一個孩子的收據單寄到我們的事務所,投資者本人則收到了關於他的妻子和另一個孩子的收據單──其中居然沒有任何一項收據是關於投資者自己本身!因此,我們隨即向美國移民局的移民投資者郵箱提出詢問。而盡管表格回復顯示投資移民辦公室(IPO)“已經收到了您的消息並且將在15日內回復”,我們並沒有收到任何回復,只好再度提出新的詢問。這時候,移民局才終於意識到這個問題,並將替代收據單(請繼續閱讀,以了解為何這樣的作法是有問題的)寄給投資者。

兩個月之後,我們提交了另一份I-829申請,同樣也是一位投資者和三位附屬申請人。相反地,投資者本人的收據單在提交申請後約一個禮拜就準時抵達了。再隔三天,投資者的兒子也收到了收據單。然而其他兩位副申請人的收據單則遲遲沒有出現,直到我們再一次做出後續追蹤。

我們在Greenberg Traurig和其他事務所執業多年期間遭遇過太多這類軼事,顯示出美國移民局的缺乏組織性並不是只單獨在這兩個案例上體現。這樣看來,我們似乎總是要有心理準備,I-829的收件過程中總是會出現至少一兩個問題。

對那些在移民法其他領域執業的人來說,收據單“陸續流入”的狀態似乎是司空見慣的小事。然而,放到I-829裁定的空間下來看,這樣的不連貫性其實有可能會導致更嚴重的問題:

  • 持續的合法永久居留身分證明在就業、出國旅行及領取某些州立福利時是必備的 – 一旦某位投資者或某位副申請人的綠卡過期,該人士便不再具有合法身分的證據,而該證據在證明就業權限、登上國際航班或登入美國境內時都是必備的。由於申請處理時間非常長,每位I-829提交者的綠卡都會過期。I-829的收據單能提供身分延長一年期限的證明,幫助申請人解決身分問題。還沒有收到通知單的投資者們可以通過以下其一方式來化解這個問題。第一,如同前面述及的,投資者可以向投資移民簽證辦公室郵箱(IPO Mailbox)提出詢問。然而,我們的經驗顯示了辦公室的回復並不總是準時。另一個問題則是,替代的收據單與一般以綠色油墨印刷的I-829收據單相比起來顯得“不正式”許多。試想一位航空人員在審核旅行資格時,看到一個家庭提出兩種完全不同樣式的收據單,一種印在具有安全防範特質的紙上、一種看起來像是到處都有的辦公室紙張,他會怎麼判斷?

    第二種方法是在一個美國移民局地方辦公室申請INFOPASS會面,並且要求他們在申請人的護照上蓋一個臨時的I-551印章。不幸的是,就我們的經驗而言,INFOPASS會面時間非常難預約,有時還會有連續好幾周的中斷日。另一個爭論點是,投資者或/和副申請人通常需要親自帶著護照前往會面,並且向前線的美國移民局官員(其他人或許不會有任何關於EB-5的經驗)解釋為何這個印章是必須的。這些官員有權斟酌是否發放印章或限制印章的有效期,因此往往會導致相異的結果。

    很遺憾,許多為了旅行/就業或申請福利(如駕照更新)而需要證明身分的投資者,或許會需要在無法準時收到I-829收據單或I-551印章的狀況下重新思考自己的計劃。
  • I-829申請費用非常昂貴,而申請者理應接受到更好的服務 – 目前,I-829提交費用是3,750美元的天價(外加每位申請人的生物識別費用),超過了I-526費用的兩倍以上。既然要支付這麼高的價碼,申請人想當然爾地會相信美國移民局有足夠的資金來創建能夠更有秩序且準確地發放收據單的系統,並且避免上述讓投資者和律師們深感頭痛的狀況。


除非近期內收據系統有改進的徵兆,不然目前I-829受理的相關問題將會繼續惡化。EB-5的申請數量和簽證用量在近幾年屢創高峰。想一想,2014財年間移民局收到了2,516件的I-829申請,反之卻有10,928件I-526申請!(點擊此處看資料)倘若移民局甚至無法為這樣相對適量的人數持續發放收據單,又怎麼可能在這些案例都到達I-829階段時穩穩處理將近五倍的申請件數?

我們可以做什麼?以這兩個特定案例作為證據,我們計劃將這個現象提報給移民局的舞弊調查官員。我們鼓勵其他遇到類似情形的專業人士也同樣這麼做,但願常態性的利益相關者電話會議也會提供機會,讓美國移民局投資移民簽證辦公室人員能直接解決這些勢態。但願這些問題能在未來獲得緩和。

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